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Cómo cuidar y cultivar Begonias

como cuidar begonias

Las begonias, que suelen utilizarse como plantas de interior y en parterres de verano a la sombra, son de origen tropical y subtropical. Algunas se cultivan por su follaje asimétrico, estampado y abigarrado, y otras para dar color a las zonas sombreadas del jardín con sus brillantes flores. Aunque suelen ser más pequeñas, las begonias tienen un gran poder de color e interés.

Cuidados Básicos de las begonias

  • Zonas: La mayoría de las variedades 9-11, pero comúnmente se cultivan como anuales o plantas de interior.
    Altura/extensión: Las variedades difieren, desde plantas domésticas de 15 a 20 cm hasta plantas tupidas de 1,5 m de altura o más.
  • Exposición: Del sol a la sombra, dependiendo de la variedad.
  • Tiempo de floración: Varía, con los tipos más comunes, begonias de cera y tuberosas, que florecen desde principios de verano hasta las heladas. El tiempo de floración también puede variar si se cultivan en interiores y algunos tipos florecen todo el año.
  • Color y características de los tipos populares: Las begonias de cera tienen tallos suculentos, hojas brillantes y redondeadas, de color verde o marrón rojizo, y crecen en forma de montículo. Florecen con flores simples o dobles de 1-1/2 pulgadas en tonos rojos, rosas o blancos. Las begonias tuberosas se presentan en dos formas, erguidas o colgantes, y tienen hojas verdes o burdeos. Sus flores simples, dobles o con volantes florecen en tonos de rosa, amarillo, naranja, rojo o blanco. Las begonias de ala de ángel tienen un atractivo follaje durante todo el año con motas o vetas en las hojas de color verde oscuro. El envés de las hojas suele ser de color rojo intenso.
  • Toxicidad: Las begonias son tóxicas para los animales domésticos, siendo los tubérculos la parte más venenosa. No son tóxicas para los humanos, aunque pueden provocar reacciones alérgicas. Vea más plantas venenosas comunes para perros y gatos.

Tipos de begonias comunes

Begonias de cera:

Las más comunes son las variedades de Begonia semperflorens, también llamadas begonias de cera, anuales o de cama. Estas plantas amantes de la sombra aportan montones de color cuando se plantan bajo los árboles o se colocan en jardineras, cestas colgantes o jardineras. Las begonias de cera suelen cultivarse como plantas anuales y alcanzan entre 15 y 30 cm de altura y anchura.
Begonias tuberosas:

Las begonias tuberosas, otro tipo muy popular, tienen unas flores de colores espectaculares y son especialmente vistosas en cestas colgantes o macetas. También tienen un hábito de crecimiento más grande que las begonias de cera, creciendo de 12 a 18 pulgadas de altura como plantas de interior y hasta 3 pies o más en contenedores de exterior.
Begonias de caña:

Con un hábito de crecimiento vertical y tallos segmentados, los tipos de caña tienen un hermoso follaje y florecen en una amplia gama de colores. Las begonias de ala de ángel, llamadas así por sus hojas en forma de ala, también pertenecen a este grupo. Son populares y muy adecuadas como plantas de interior, pero también pueden cultivarse en el exterior. Su tamaño varía en función de las condiciones de cultivo, desde plantas de interior de 15 a 20 centímetros hasta plantas tupidas de hasta 1,5 metros.
Begonias rizomatosas:

Las begonias rizomatosas, la clase más grande, se distinguen por sus tallos relativamente gruesos, o rizomas, que crecen horizontalmente cerca de la superficie del suelo y brotan nuevas raíces y hojas. También tienen algunas de las hojas y tallos más interesantes y suelen cultivarse como plantas de interior. Los tamaños varían desde unos pocos centímetros hasta grandes plantas de hasta un metro de alto y ancho.
Begonias Rex:

Un subgrupo de rizomatosas, las begonias Rex (Begonia rex), están ampliamente disponibles, se venden en floristerías y centros de jardinería durante todo el año, y generalmente alcanzan de 12 a 18 pulgadas de alto y ancho. Su marcado follaje las convierte en una planta de interior muy popular, pero pueden ser quisquillosas. Son maravillosas en los parterres de verano o en las macetas, especialmente cuando se combinan con helechos y otros compañeros de semisombra.

Cómo y cuando plantar las begonias

Trasplantar después de que haya pasado toda amenaza de heladas, ya que son extremadamente sensibles a las mismas e incluso las temperaturas inferiores a 50 grados pueden causar daños.
Dónde plantar:

Seleccione un lugar que reciba sombra parcial o luz solar filtrada; lo mejor es el sol de la mañana y la sombra de la tarde, sobre todo en lugares excepcionalmente calurosos. Para lugares más soleados, pruebe con una variedad de hoja oscura o una que especifique una mayor tolerancia al sol, como Surefire® Rose. Plántalos en un lugar donde tengan una buena circulación de aire para evitar el oídio.
Cómo plantar:

Plante los trasplantes de begonia de cera con una separación de 6 a 8 pulgadas y otros de acuerdo a su tamaño maduro. Los tubérculos pueden iniciarse en el interior colocando los tubérculos, con el lado hueco hacia arriba, a 1 pulgada de distancia en una bandeja poco profunda con una mezcla húmeda para macetas. Coloque la bandeja en una habitación oscura y riegue lo suficiente para mantener la mezcla de la maceta húmeda, pero no empapada. Los tubérculos deberían brotar en unas 4 semanas y se deben trasladar a una zona con luz brillante una vez que los brotes tengan unos 2,5 cm de altura. Plantar al aire libre sólo cuando ya no haya amenaza de heladas.

Cuidados de las begonias

Las begonias tuberosas mueren de forma natural cada año. Empiece a disminuir el agua a finales del verano o principios del otoño y recorte el follaje cuando empiece a amarillear. Desentierre los tubérculos a la primera amenaza de heladas. Limpia los restos de suciedad de los tubérculos y sécalos sobre papel de periódico en un lugar soleado durante una semana. Para evitar el oídio, espolvoréelos ligeramente con azufre en polvo y guárdelos individualmente en bolsas de papel o envueltos en papel de periódico.

Las rizomatosas y los tipos de cera no mueren y suelen pinzarse o podarse ligeramente cada año para mantenerlas sanas y fomentar un crecimiento pleno pero compacto. En los climas más cálidos, es mejor hacerlo en primavera. En climas más fríos, puedes hacerlo en otoño como limpieza antes de llevarlos al interior para el invierno. Además de recortarlas, comprueba si hay signos de plagas o enfermedades antes de trasladarlas al interior. Aclimátelas lentamente a su nueva ubicación en el interior, colocándolas primero en una ventana luminosa y disminuyendo gradualmente la cantidad de luz. Esto ayudará a evitar el estrés, que provoca la caída de las hojas. Una vez que vuelvan las temperaturas más cálidas, invierta el proceso y trasládelas de nuevo al exterior. Más abajo encontrará información sobre el cultivo de plantas de interior.

Para todos los tipos de begonias, la eliminación de las flores gastadas mantiene las plantas limpias y sanas, además de promover más floraciones.
Suelo:

A todas las begonias les gusta la tierra húmeda y con buen drenaje, con algo de materia orgánica añadida.

Abonado:

Para el cultivo en general, aplique un fertilizante equilibrado soluble en agua una vez al mes durante la temporada de crecimiento. Para las plantas que se cultivan estrictamente por su follaje, como las alas de ángel, utilice un fertilizante con mayor contenido de nitrógeno.
Riego:

El riego regular es importante para que las plantas estén sanas. La tierra debe permanecer húmeda en todo momento, pero no demasiado, ya que esto puede provocar la putrefacción. Riegue en la base de la planta para mantener el follaje seco y evitar las manchas en las hojas y las enfermedades fúngicas.

Enfermedades y plagas:

Susceptible al oídio, cochinillas, ácaros, trips y mosca blanca. La podredumbre del tallo y del rizoma puede ser causada por el exceso de riego y el suelo empapado.

Cultivo de begonias como plantas de interior

Cómo cultivar las begonias… ¡en el interior!

Aunque puede haber algunos problemas, muchas se desarrollan bastante bien en el interior.
Agua y humedad:

Probablemente la forma más rápida de matar a una begonia es el exceso de agua. Deje que se sequen ligeramente entre riegos. Si se mantienen frescas, es posible que toleren más tiempo sin agua. Aumente la humedad colocando las macetas en una bandeja con guijarros (una bandeja baja o un platillo lleno de guijarros y agua, con la maceta encima de los guijarros y no directamente en el agua).
Ubicación:

Las ventanas orientadas al este, al oeste o al sur son las mejores. Si se queman cuando se cultivan en una ventana orientada al sur, aleje la planta de la ventana. Como alternativa, crecen bien bajo luces de cultivo. Colóquelas en un lugar donde el aire seco de las rejillas de ventilación de la calefacción no sople directamente sobre ellas.
En maceta:

Las begonias en maceta prefieren estar ligeramente atadas a las raíces en lugar de tener demasiado espacio. Replantéelas sólo cuando sea necesario, y preferiblemente en primavera, antes de que las plantas se trasladen al exterior y comiencen a crecer activamente.

Preguntas frecuentes sobre las begonias

¿Existen begonias resistentes al frío?

Las variedades de Begonia grandis son plantas resistentes al frío adecuadas para las zonas 6 a 9. Crecen de 12 a 18 pulgadas de alto y de ancho y prosperan en lugares con sombra parcial o completa. Florecerán desde principios de verano hasta las heladas con racimos de flores ligeramente perfumadas de color rosa claro, y tienen hojas grandes de color verde medio en forma de corazón. Las plantas morirán completamente en otoño y reaparecerán a finales de la primavera del año siguiente.

¿Qué son las begonias de fresa?

La Saxifraga stolonifera, a menudo llamada begonia de fresa, tiene una estructura de hojas similar -difusa, con variegación verde y plateada y toques de rojo- pero no es una verdadera begonia. Se propaga como una planta de fresa mediante el envío de estolones.

 

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