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La guía definitiva de los Cíclidos Africanos

guia ciclidos africanos

Los que buscan añadir color a un acuario no tienen que buscar más allá de los cíclidos africanos.

Son un grupo de peces increíblemente diverso. Cada especie tiene su propio patrón y coloración, por lo que hay una que se adapta a todo el mundo.

Esto incluye a los cíclidos pavo real, que son algunos de los peces más coloridos que existen.

Estos peces suelen ser más difíciles de cuidar que otros peces tropicales populares. Son más grandes y mucho más agresivos que los tetras, guppies y gouramis.

Esto significa que son más adecuados para un aficionado a la acuariofilia más experimentado.

Añadir estos peces a su acuario lo alegrará, además de mantener su aspecto activo y social.

En esta guía completa se explica todo lo que necesitas saber sobre los cíclidos africanos, incluidos los tipos más conocidos, la configuración perfecta del acuario, cómo cuidarlos y mucho más…

 

Categoría
Nivel de cuidados: Intermedio
Temperamento: Agresivos
Colores Varios
Esperanza de vida Hasta 15 años (Dependiendo de la especie)
Tamaño: de 7 a 20 cm
Dieta: Depende de las especies
Familia: Cíclidos
Tamaño del acuario mínimo: 100 litros
Montaje del acuario: Agua dulce con piedras y cuevas
Compatibilidad: Depende de las especies

Características de los cíclidos africanos

Los cíclidos africanos pertenecen a la familia Cichlidae, que incluye a todos los demás cíclidos. Los cíclidos son uno de los grupos de peces más diversos y se pueden encontrar muchas especies en África.

Podría haber más de 1.500 especies, pero la mayoría de ellas aún deben ser descritas por los científicos.

América del Sur también alberga muchas especies de cíclidos; incluso hay algunas que viven en Asia.

Casi todos los cíclidos africanos viven en uno de los tres grandes lagos de África oriental: El lago Malawi, el lago Victoria y el lago Tanganica.

Las especies más populares para los acuarios domésticos son las del lago Malawi.

La razón de que sean tan populares es que son algunos de los peces más coloridos que existen.

Cada especie tiene sus propios patrones y colores, por lo que siempre habrá uno que se adapte a usted y a su tanque.

Otra ventaja es que son bastante resistentes. Esto les ayuda a sobrevivir a cualquier error de los principiantes o a cualquier situación que escape a su control.

Sus colores brillantes y su estilo de vida social los convierten en una forma ideal de animar un acuario.

Muchas tiendas de peces venden algunas especies de cíclidos africanos. Es posible que tenga que buscar un poco antes de encontrar las especies más raras y grandes.

Suelen ser más caros que la mayoría de los peces tropicales. Los precios aumentarán aún más para las especies más coloridas o grandes.

Las especies más baratas pueden costar entre 5 y 15 euros, mientras que algunas se venden por más de 100 euros. Los adultos sanos serán más caros que los juveniles.

¿Cuánto viven los cíclidos africanos?

Depende de la especie, pero la mayoría debería vivir unos 8 años en un acuario.
Comportamiento típico

Son peces muy activos. Siempre que perciben movimiento fuera del acuario, lo siguen con la esperanza de ser alimentados.

Este comportamiento puede hacerte sentir que necesitan comer más, ya que siempre están buscando comida. No dejes que esto te engañe para alimentarlos en exceso, ya que seguirán comiendo con gusto mucho más de lo que necesitan.

Su estilo de vida activo los hace buenos nadadores, hasta el punto de que pueden saltar fuera del tanque; sin embargo, probablemente no lo harán a menos que se asusten o sean provocados.

Otro aspecto a tener en cuenta es su agresividad. A veces pueden ser territoriales, especialmente cuando se aparean, lo que puede provocar la muerte de los peces más débiles de la pecera.

Para intentar reducir las peleas, asegúrate de que hay muchos escondites en su acuario. De este modo, los peces tendrán un lugar para escapar y un territorio que reclamar.

Durante la búsqueda de comida, pueden escarbar en el sustrato o desenterrar los adornos de la pecera. Esto no debería causar demasiados problemas, siempre que todo lo que coloque en la pecera esté bien asegurado en el sustrato.

Cavar no es sólo para hurgar, algunas especies lo utilizan como estrategia de caza.

El cíclido de Livingston (Nimbochromis livingstonii) excava ligeramente en el sedimento y se hace el muerto hasta que pasa una presa desprevenida.

Muchas de estas especies de cíclidos muestran comportamientos únicos.

Tipos de cíclidos africanos y su apariencia

especies de ciclidos africanos

Ya hemos mencionado que hay muchas variedades de cíclidos, cada una con sus propios patrones y colores.

Si intentáramos describirlos todos, estarías leyendo esto durante días. Así que, aquí están algunas de las variedades más comunes:

Mariposa africana (Anomalochromis thomasi)

El cíclido mariposa africano es originario de los ríos de Guinea, Liberia y Sierra Leona. Un adulto puede llegar a medir hasta 7,5 cm y presenta cinco barras negras verticales a lo largo de su cuerpo.

Las barras se complementan con hileras horizontales de manchas que pueden ser de varios colores, normalmente azul o verde.

Esta es una de las razas más adecuadas para los cuidadores de cíclidos novatos. Es pacífico, poco exigente y bastante fácil de criar.

Africano amarillo eléctrico (Labidochromis caeruleus)

Aunque no es capaz de producir electricidad, el color amarillo brillante de este cíclido puede hacerle pensar que sí.

En las aletas tienen puntas negras que realmente destacan sobre el amarillo; la aleta dorsal comienza detrás de la cabeza y abarca toda la longitud del cuerpo.

Un adulto completamente desarrollado suele alcanzar algo más de 7,5 cm. Este es otro ejemplo de cíclidos del lago Malawi.

El africano amarillo eléctrico es un pez pequeño y mucho menos agresivo que otros cíclidos. Esto hace que sea más fácil de cuidar y que acepte mejor a otros peces que se añadan a su acuario.

Cíclido pavo real africano (Aulonocara nyassae)

ciclido africano pavo real

Se han descrito 22 especies de cíclidos pavo real, todas ellas procedentes del lago Malawi. Estos peces muestran una gama de colores brillantes como la cola de un pavo real, de ahí su nombre.

Los machos son los que muestran la mayor parte del color, mientras que las hembras suelen tener un aspecto más apagado. Los tamaños suelen oscilar entre las 10 y las 15 cm.

Estos peces son ideales para alguien que busca un acuario colorido. Algunas especies son más agresivas que otras, así que investigue la especie que desea antes de comprarla.

Cíclido cebra naranja (Maylandia estherae)

Este es otro ejemplo en el que el nombre podría usar un poco más de imaginación, aunque es muy apropiado. El cuerpo está cubierto por un color naranja intenso.

A veces las aletas comparten las mismas puntas negras que tiene el cíclido amarillo eléctrico. Una cabeza redondeada está en la parte delantera de un cuerpo que puede crecer hasta más de 5 pulgadas en el acuario.

No es de extrañar que esto también es del lago Malawi, como la mayoría de los colores más brillantes parecen ser.

Serán peces agresivos, por lo que sólo debe ser mantenido por los cuidadores de peces con experiencia. No crecen demasiado, pero un acuario más grande ayudará a reducir las agresiones.

Aspecto general y variedades de color

Si los crías a partir de alevines, es posible que tengas que esperar un tiempo antes de que empiecen a mostrar sus colores en todo su potencial.

A veces esto puede tardar hasta un año, pero esto variará entre las especies e incluso entre los individuos.

Los colores más brillantes aparecerán cuando se mantengan sanos. Los colores serán más brillantes durante el apareamiento y los momentos de agresión o dominación.

Los machos suelen ser más coloridos que las hembras; necesitan ser atractivos para las hembras cuando se aparean. Las hembras serán más simples o tendrán una coloración/patrones más apagados.

Todos los cíclidos tienen dientes, pero cada especie tendrá un conjunto diferente dependiendo de su dieta.

Algunos han desarrollado filas de dientes más pequeñas para raspar las algas de las rocas; otros tienen dientes más parecidos a colmillos para atrapar peces pequeños.

Cada 100 días, aproximadamente, regeneran sus dientes para reemplazar los que han perdido o dañado; los científicos están estudiando esto para ayudar a la odontología.

Independientemente de la especie, algunos te morderán y otros no; sólo tienes que conocer a tu pez en particular.

¿Qué tamaño alcanzan los cíclidos africanos?

La mayoría crecerá entre los 10 y 15 centímetros de longitud una vez que haya madurado completamente.

Hábitat y condiciones de los cíclidos africanos

montaje acuario ciclidos africanos

La mayoría de los cíclidos africanos que se mantienen en acuarios con gran cantidad de rocas. En la naturaleza, tendrían pequeños escondites en los huecos entre las rocas.

Hay que saber cómo montar un acuario para cíclidos.

La mejor manera de recrear esto en un acuario es utilizar rocas. Asegúrate de que están bien colocadas para que no se caigan (puedes comprar pegamento apto para acuarios para pegar las rocas).

Como se sabe que escarban, lo mejor sería un sustrato de grano fino para que no les arañe las escamas.

El agua del acuario debe estar en movimiento, pero la salida del filtro será suficiente para crear una pequeña corriente.

Las especies de río podrían agradecer el agua o una bomba de aire para crear una corriente más fuerte.

Los cíclidos africanos necesitan una temperatura del agua de 23-28 °C y un pH de 7,8-8,6 debería mantener sanas a la mayoría de las especies.

Los grandes lagos de África tienen un agua bastante dura, de 4 a 6 dH, así que intente no utilizar agua blanda en su acuario. Una iluminación moderada está bien para ellos.

No necesitas ningún equipo especializado, sólo un filtro y un calentador lo suficientemente potente como para funcionar en un tanque del tamaño adecuado. El filtro debe procesar toda el agua del acuario de 3 a 5 veces en una hora.

No recomendamos un filtro de grava. Tienden a necesitar un tamaño de grano más grande en la parte superior de ellos y la naturaleza de excavación de los cíclidos significa que usted tendrá que estar atento a cualquier área expuesta.

Las plantas suelen ser mordisqueadas en el acuario, por lo que tienen que ser capaces de resistirlo. El helecho de Java, las anubias y las espadas del Amazonas son las que más posibilidades tienen.

¿Qué tamaño de acuario necesitan?

El espacio que necesitan tus cíclidos africanos depende de su especie; los más grandes necesitan un acuario más grande. 120 litros serán suficientes para la mayoría, pero asegúrate de comprobar lo que necesita cada especie.

Los pequeños cíclidos amarillos eléctricos (7 centímetros) serán felices en un tanque de 120 litros, mientras que los cíclidos azules más grandes (20 centímetros) estarán mejor en un tanque de 200 litros.

Utiliza esto como guía para juzgar el mejor tamaño de tanque para su especie, recordando que un acuario más grande es siempre mejor y reducirá las agresiónes.

¿Cuántos cíclidos por litro?

La cantidad de cíclidos que puede mantener depende de la especie.

120 litros son suficientes para un cíclido pequeño, añade otros 10 litros por cada cíclido que añadas. Investiga siempre a fondo la especie que deseas mantener porque algunas son mucho más grandes que otras.

Compañeros de tanque de los cíclidos africanos

Los cíclidos africanos son territoriales, por lo que es probable que cualquier nadador en aguas abiertas sea atacado en algún momento.

Si quieres mezclarlos con otros peces, es necesario que ocupen diferentes regiones del acuario para que no entren en el territorio de los cíclidos.

Los peces que viven en el fondo pueden ser buenos compañeros de acuario, siempre que coincidan con los cíclidos en cuanto a tamaño y agresividad. Un buen ejemplo son los siluros africanos, que nadan rápido, son grandes y lo suficientemente agresivos como para defenderse.

Cualquier pez pequeño (como los tetras) se convertirá en comida.

No mezcles cíclidos africanos con cíclidos sudamericanos (como el cíclido convicto).

Han evolucionado en distintas partes del mundo, por lo que tienen sistemas inmunitarios diferentes, lo que significa que las especies de una región pueden enfermar a la otra.

La mayoría de las veces, sólo se mantiene una especie de cíclido por acuario para evitar peleas. Si el acuario es lo suficientemente grande, se pueden añadir más especies, pero esto siempre supone un riesgo.

Nuestra recomendación es que si tienes un acuario con cíclidos africanos tengas solo cíclidos, con un acuario especializado para ellos en cuanto a parámetros de agua, temperatura y montaje. Estarán más saludables y disfrutarás más de ellos.

Dieta y alimentación de los cíclidos africanos

dieta de los ciclidos africanos

Los cíclidos africanos comen diferentes cosas en la naturaleza, como plantas, insectos y carne. La mayoría de las especies aceptan gustosamente tanto plantas como carne en el acuario.

Los cíclidos pavo real son insectívoros, lo que significa que la mayor parte de su dieta está compuesta por insectos. Algunas especies del género Tilapia son herbívoras y se alimentan principalmente de plantas y algas.

El resto se alimenta de peces o de una mezcla de las tres dietas.

La mariposa africana se alimenta naturalmente de peces pequeños, mientras que los cíclidos amarillos eléctricos son más omnívoros y comen plantas y algún que otro pez.

Investigue siempre la especie específica de pez que desea mantener para asegurarse de que puede proporcionarle una dieta adecuada.

Aunque tienen dietas diferentes en la naturaleza, en el acuario todos serán felices comiendo alimentos en escamas comprados en tiendas. Además de los alimentos para peces, puede añadir sus preferencias naturales.

Entre ellos se encuentran los alimentos congelados, los alimentos vivos (peces o insectos) o las obleas de algas.

Las especies que pasan la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario disfrutarán de los alimentos en forma de obleas o pellets. Esto fomentará su comportamiento natural de escudriñar el sustrato en busca de alimento.

Se pueden utilizar larvas de mosquito de vez en cuando para mezclar su dieta. Las especies que están acostumbradas a una dieta más herbívora disfrutarán de la fruta cruda o de la materia vegetal que tenga en casa.

Cuidados de los cíclidos africanos

Las enfermedades son frecuentes en el cuidado de los peces. Es importante saber qué hay que tener en cuenta en tu acuario para tener las mejores posibilidades de salvar a cualquier pez enfermo.

Los cíclidos africanos son un gran grupo de cíclidos, por lo que pueden verse afectados por muchas enfermedades. Algunas de las más comunes son:

  • Enfermedad de la lana de algodón: Crecimientos blancos causados por un hongo, más probables en condiciones de agua pobres.
  • Gripe de las agallas: Un parásito de gusano plano cubre las branquias con baba, causando dificultades para respirar.
  • Hexamita: Los síntomas incluyen pérdida de apetito y lesiones; se cree que las causas son un parásito y la mala calidad del agua.
  • Hinchazón de Malawi: Hinchazón del abdomen que puede provocar problemas renales o hepáticos.
  • Enfermedad de la vejiga natatoria: Causada por una lesión física o una mala alimentación, provoca que el pez tenga dificultades para mantenerse sumergido.
  • Tuberculosis: Se identifica por las manchas blancas y la pérdida de apetito, es muy contagiosa y a menudo mortal.
  • Mancha blanca (Ich): Causada por un parásito que produce manchas blancas en la víctima.

La mezcla de cíclidos africanos con sudamericanos puede aumentar las posibilidades de contraer una enfermedad porque han desarrollado inmunidades diferentes.

No tienen ningún requisito especial en cuanto a su cuidado, sólo asegúrate de limpiar el acuario y hacer cambios de agua cada 1-2 semanas para mantener los nitratos bajos.

Cría y reproducción de los cíclidos africanos

En condiciones adecuadas, muchas especies pueden criar en cautividad.

Todos los cíclidos ponen huevos y la mayoría de ellos los ponen en la seguridad de una cueva y los guardan hasta que eclosionan (reproductores de sustrato).

Algunas especies son incubadoras bucales. Esto significa que mantienen los huevos fertilizados en su boca hasta que están listos para eclosionar. Tardan unos 21 días.

Una vez eclosionados, la hembra cuida de los alevines durante una o dos semanas, pero después deben valerse por sí mismos y la hembra puede volver a criar.

Es difícil decir cuándo las crías están completamente maduras porque cada uno tiene experiencias diferentes.

Algunos pueden mostrar sus colores completos en 3 meses y ser capaces de criar en un año, pero este no será el caso para todos.

Los cíclidos africanos tienen fuertes instintos parentales y suelen ser mucho más agresivos durante la época de cría.

Estos instintos parentales a veces pueden perderse, se comerán unos a otros o incluso a sus propios alevines.

Para evitar que esto ocurra puedes separar a los padres y a los alevines utilizando un acuario de cría.

Para atraer a una pareja, suelen realizar algún tipo de ritual de cortejo que implica movimientos específicos y un despliegue de colores. Puede ser un espectáculo impresionante.

Para animar a tus cíclidos a criar, debes asegurarte de que su entorno no cambia. Esto significa que no hay que hacer un “aqua-scaping”, ni añadir nuevos peces, ni cambiar los parámetros del agua.

Los cíclidos son capaces de cruzarse (especiación híbrida), es decir, que dos especies diferentes se aparean. Esto es mucho más común en cautividad porque las hembras están rodeadas de menos machos de su propia especie que en la naturaleza.

¿Son los cíclidos africanos adecuados para tu acuario (resumen)?

Si estás buscando un complemento para un acuario comunitario los cíclidos africanos no son para usted.

Son peces agresivos que sólo deberían mantenerse con otros peces grandes y agresivos.

Si lo que buscas es un acuario lleno de color y actividad, estos peces son los candidatos perfectos.

Son algunos de los peces más coloridos del mundo y pueden alegrar cualquier habitación.

Un cuidador experimentado no debería tener problemas para cuidar de los cíclidos y descubrirá rápidamente por qué son unos de los peces más populares de la afición.

¿Cuál es su cíclido africano favorito? Háznoslo saber en los comentarios…

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