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Cómo se reproducen los peces

como se aparean los peces

Todos los seres vivos se reproducen; es una parte esencial de la supervivencia de cada especie para garantizar que no se extinga. Los peces de agua dulce y salada no son una excepción.

Al igual que muchos otros animales, la mayoría de los peces necesitan un macho y una hembra para crear una nueva vida; sin embargo, algunos peces son asexuales y pueden reproducirse solos.

Hay dos cosas que la gran mayor√≠a de los peces tienen en com√ļn:

  • Son vertebrados.
  • Viven en el agua.

Aparte de eso, el resto de sus rasgos varían mucho, incluidas las distintas formas de aparearse y crear una nueva vida.

En este artículo, vamos a echar un vistazo a la anatomía reproductiva de los peces y a las diferentes formas de apareamiento.

A continuación, nos adentraremos en algunas de las razas más populares y descubriremos cómo crear las condiciones perfectas para que puedas criarlos en tu acuario.

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Anatomía reproductiva de los peces

Todas las especies de peces se reproducen. Aunque la reproducción no es necesaria para que cada pez individual sobreviva, es esencial para que la especie en su conjunto sobreviva.

Entonces, ¬Ņc√≥mo se reproducen exactamente los peces?

Para entender cómo se aparean los peces, es importante conocer sus órganos reproductores.

Para que los peces se reproduzcan, el esperma y el óvulo deben combinarse para crear una nueva vida.

Aunque hay varias formas de hacerlo, un factor com√ļn son los √≥rganos reproductores: los ovarios y los test√≠culos.

La gran mayoría de los peces son dioicos (los sexos están separados), las hembras tienen ovarios y los machos, testículos. Hay algunas especies que contienen ambos conjuntos de órganos (hermafroditas); hablaremos de ello más adelante en el artículo.

Algunas especies tambi√©n tienen √≥rganos secundarios conocidos como papila genital. Se trata de un peque√Īo tubo carnoso que se encuentra en la parte posterior del ano y del que sale el esperma.

 

Clasificaciones de la reproducción en los peces

Existen tres clasificaciones principales de las estrategias reproductivas que pueden utilizarse para clasificar a los peces:

  • Oviparidad
  • Ovoviviparidad
  • Viviparidad

Peces Ovíparos (Ponedores de huevos)

Al igual que los insectos, las aves y los reptiles, en los peces ovíparos el embrión se desarrolla dentro del huevo, pero fuera del cuerpo de los padres. Más del 90% de los peces óseos son reproductores ovíparos.

Este método de reproducción requiere que la hembra ponga huevos, que luego serán fecundados por el macho.

La mayor√≠a de las hembras pueden poner grandes cantidades de huevos de una sola vez, ya que se necesita mucha menos energ√≠a que para hacer crecer un embri√≥n en un huevo dentro de su cuerpo. El n√ļmero de huevos que una hembra es capaz de producir durante una temporada de desove se denomina “fecundidad”. La fecundidad de un pez est√° estrechamente relacionada con su peso y longitud.

Por ejemplo, el Mola (pez luna) libera alrededor de 300 millones de huevos en una temporada de desove, mientras que la Arowana plateada sólo pone entre 50 y 250 huevos por temporada.

La fecundación puede realizarse de diferentes maneras; ya sea mediante el roce de los órganos sexuales del macho con los huevos, la liberación de esperma o la liberación de esperma en el agua para unirse a los huevos en la capa de zooplancton (si los huevos han sido puestos de esa manera).

Los ponedores de huevos pertenecen a una de estas categorías:

  • Incubadores bucales: Los huevos se ponen en el agua y se recogen en la boca una vez fecundados. (Bettas, peces cardenal, Blennies, Gobbies y c√≠clidos de agua dulce).
  • Constructores de nidos: Construidos con materiales vegetales o con un nido de burbujas, normalmente los construye el macho y la hembra deposita all√≠ sus huevos y el macho los fecunda. (Bettas, Gouramis, Peces de agua azul y Stickle-backs).
  • Esparcidores de huevos: Los huevos pegajosos se depositan en una zona normalmente cubierta; los huevos no pegajosos se depositan en aguas abiertas. El macho fertiliza los huevos nadando y rociando semen en la zona. (Tetras cardenal, Danios cebra, Tiger Bards, Koi y Goldfish).
  • Depositantes de huevos: Los huevos se depositan en un punto, el macho pasa nadando y los fecunda. (Killifish, c√≠clidos enanos, peces payaso y peces arco iris).
  • Enterradores de huevos: Los huevos se entierran en el sustrato y el macho se sumerge en √©l para fecundarlos. (Peces asesinos).

 

Peces ovovivíparos y vivíparos (portadores de vida)

En los vivíparos, la fecundación y el desarrollo del embrión tienen lugar dentro de la madre.

La hembra es impregnada por la aleta anal modificada del macho, conocida como gonopodio. El esperma es liberado por la aleta dentro del cuerpo de la hembra.

Los reproductores ovovivíparos desarrollan sus crías dentro de un huevo en el cuerpo de la madre, pero no reciben ninguna nutrición del cuerpo de la madre, sino que utilizan la yema del huevo para desarrollarse.

En los reproductores vivíparos, la fecundación y el desarrollo de las crías también se producen en el cuerpo de la madre, pero los embriones se nutren de ella.

Una vez que los embriones están completamente desarrollados, la madre da a luz a las crías vivas.

Un ejemplo de un pez que se reproduzca de esta forma son los conocidos peces guppy.

Más formas inusuales de reproducción en peces

Peces asexuales

Algunas especies de peces se reproducen solas. Estos peces son hembras, al igual que las crías que dan a luz.

Es discutible si esto puede llamarse realmente “apareamiento”, pero sin duda es una forma de reproducirse.

Las hembras pueden aparearse con los machos, pero el esperma no se utiliza para la reproducci√≥n. Este es el caso de los peces “Poecilia formosa”.

Peces Hermafroditas

como se reproducen los peces hermafroditas

Los peces hermafroditas poseen órganos reproductores tanto masculinos como femeninos. Normalmente, los peces nacen de un sexo y, más adelante, cambian al sexo opuesto.

Una hembra que se convierte en macho se denomina hermafrodita protogino; los machos que se convierten en hembras se clasifican como hermafroditas prot√°ndricos. Ambos tipos de reproductores siguen necesitando un pez del sexo opuesto para reproducirse.

Un pez payaso es un gran ejemplo de hermafrodita. Un grupo de peces payaso incluir√° un macho grande y una hembra grande, el resto del grupo son machos peque√Īos. Una vez que la hembra deja el grupo, su compa√Īero se convertir√° en una hembra y el siguiente pez m√°s grande se convertir√° en la nueva pareja.

Una peque√Īa cantidad de especies, entran en la clasificaci√≥n de hermafroditismo sincr√≥nico, lo que significa que pueden producir huevos y esperma al mismo tiempo, por ejemplo, el pez killi del manglar.

Sobre el apareamiento de los peces

¬ŅCu√°ndo es un pez lo suficientemente maduro para reproducirse?

Los órganos reproductores suelen ser los más lentos en desarrollarse porque no son esenciales para la supervivencia al nacer.

Las distintas especies alcanzan la madurez sexual a diferentes edades; su preparaci√≥n depende en gran medida de la especie, el tama√Īo y la edad del pez. En general, cuanto menor sea el tama√Īo del pez adulto, antes podr√° reproducirse.

Algunos peces comienzan a reproducirse muy poco despu√©s de su nacimiento, mientras que otros tardan a√Īos en alcanzar la madurez antes de poder reproducirse.

¬ŅCon qu√© frecuencia se aparean y reproducen los peces?

El ciclo reproductivo var√≠a mucho seg√ļn la especie.

Algunos peces se reproducen varias veces a lo largo del a√Īo (por ejemplo, los peces payaso, los guppys, los mollies, los colas de espada y los platys), otros s√≥lo se reproducen durante una estaci√≥n concreta, y algunos s√≥lo se reproducen una vez y mueren cuando se libera su esperma o sus huevos (por ejemplo, el salm√≥n del Pac√≠fico).

Ponedores de huevos vs. vivíparos

Si estás empezando, te recomendamos que empieces con la cría de reproductores vivíparos. Son, en general, más fáciles de criar que los ponedoras de huevos.

Especies como los Guppys y Platy no requieren mucha ayuda o condiciones específicas, por lo que son una buena opción para los criadores principiantes.

Una vez que tengas cierta experiencia con los peces vivíparos, puede pasar a peces más resistentes que ponen huevos, como los barbos y los danios.

Las ventajas de la cría de peces vivíparos en lugar de los que ponen huevos son que los padres se aparean fácilmente sin mucha ayuda y que, una vez que nacen los alevines, son mucho más autosuficientes.

Cómo criar peces en el acuario

Elección de los peces progenitores adecuados

Cuando elijas tus peces, debes asegurarte de tener al menos un macho y una hembra (las proporciones var√≠an seg√ļn la especie).

La mayoría de los peces son sexualmente dimórficos o sexualmente isomórficos:

Las especies sexualmente dim√≥rficas pueden distinguirse f√°cilmente al observarlas. Sus √≥rganos sexuales tienen una forma diferente, as√≠ como el tama√Īo, la forma y el color. Los machos tienden a ser m√°s grandes y m√°s vibrantes que las hembras.
Las especies sexualmente isomorfas tienen muy pocas diferencias, si es que tienen alguna, por lo que son m√°s dif√≠ciles de sexar. A veces, la √ļnica forma de determinar el sexo en las especies sexualmente isomorfas es observando la forma de la papila genital en el momento del desove.

Puede investigar cada especie para averiguar las diferencias y asegurarse de comprar los sexos correctos.

Además de asegurarte de que seleccionas el sexo correcto, debes asegurarte de que los peces progenitores tienen buenas coloraciones y marcas y de que están sanos y maduros. También es vital que sean compatibles. En algunas especies, como ciertos cíclidos, sólo se formará una pareja dentro de un grupo después de haber sido criados juntos. Si algunas especies se lanzan juntas sin más, una puede intimidar a la otra hasta la muerte.

Si eliges una especie que no se reproduzca fácilmente, esté atento a las que muestren un comportamiento de cortejo.

Una vez que haya elegido una pareja adecuada (o un grupo si se trata de peces de cardumen), deber√° acondicionarlos. Acondicionar significa alimentar a los peces con una variedad de alimentos para asegurarse de que est√°n en la mejor forma posible antes de que se reproduzcan.

Si compra los peces a finales del invierno o principios de la primavera, es probable que ya hayan sido acondicionados y estén listos para criar.

Establecer las condiciones adecuadas del acuario

Es esencial conocer las condiciones del acuario, el tama√Īo, el entorno de cr√≠a y los comportamientos de desove de cada especie si quiere criar con √©xito. Algunas especies requieren tanques desnudos o un tanque separado para la reproducci√≥n y la cr√≠a de los alevines, otras especies requieren ciertas plantas, flujo de agua.

Lleva el pH y la dureza del agua a los niveles requeridos (específicos para cada especie) y también eleva la temperatura del agua del acuario unos 4 grados por encima de su temperatura habitual.

Separar los peces machos y hembras con un tabique de cristal también aumenta el deseo de criar cuando se les da la oportunidad.

A continuación veremos algunas de las razas más populares y cada uno de sus requisitos. Si su raza no aparece en la lista, debería investigar las condiciones del acuario y el entorno necesario antes de empezar a criarlos.

Cinco cosas que no sabías sobre el apareamiento de los peces

  • Las hembras de los peces se sienten atra√≠das por los machos que coquetean con otros machos.
  • La carrera anual de sardinas en Sud√°frica produce tantos huevos y esperma que es visible desde el aire.
  • Algunos killis ponen huevos que sobreviven incluso cuando se seca el charco en el que viven, y vuelven a eclosionar cuando llueve.
  • El tetra salpicador salta fuera del agua para depositar sus huevos en una hoja que sobresale, luego salpicar√° los huevos para mantenerlos mojados, y volver√°n a caer cuando eclosionen.
  • Los Gars de agua dulce producen huevos que son venenosos si se comen.

Resumen

Los peces se aparean y se reproducen de diversas maneras.

Algunos lo hacen de forma bastante sencilla, como nosotros, los humanos, y el macho insemina a la hembra, que luego hace crecer al pez dentro de su cuerpo mientras lo alimenta. Otros ponen huevos que son fecundados por el macho.

Hay muchas razas de peces de acuario que son relativamente fáciles de criar, así que si eres principiante, empieza con una de las razas más fáciles mencionadas anteriormente.

Las condiciones del acuario y los rituales de apareamiento dependen en gran medida de la especie específica, por lo que si eres un cuidador de peces más avanzado y quieres criar especies más difíciles, investiga siempre las condiciones que necesitan.

¬ŅSab√≠as que hay tantas maneras de que un pez se aparee? ¬ŅTienes experiencia en la cr√≠a de alg√ļn pez inusual? Nos encantar√≠a que nos lo contaras; h√°znoslo saber en la secci√≥n de comentarios m√°s abajo…