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Lenteja de agua

ficha de la lenteja de agua

La lenteja de agua también denominada Lemna minor es una planta que se desarrolla en los ecosistemas acuáticos y realizan un papel muy importante en ellos, ya que estas plantas acuáticas flotantes ofrecen una gran protección al ecosistema, incluso actúan de forma indirecta o directa en alimentación para para la fauna que que se encuentra en el ecosistema donde habitan.

Aunque tienes que tener en cuenta que el crecimiento de la lenteja de agua fuera de su hábitat, por su facilidad de reproducción, puede afectar el entorno donde se reproduzcan provocando problemas al ofrecer resistencia al flujo continuo de agua y al sombreo de los fondos donde se encuentran.

Estas especies botánicas la conforman vegetales con una característica que las une, son plantas flotantes libres, esto quiere decir que sus raíces no se asientan a los lechos de los ríos o estanques siendo estas las zonas estancadas donde suelen proliferar. Estas lentejas de agua cuando germinan forman una pequeña lamina verde que no es otra cosa que sus hojas, y en la zona inferior que permanece en contacto con el agua se desarrollan unas pequeñas raíces.

Las lentejas de agua en sus zonas naturales se reproducen en abundancia, son muy recurrentes para la alimentación sobre todo de peces de agua fría, también ayudan a sombrear la luz en los estanques tropicales ofreciendo de esta manera una luz más sombreada al fondo de los estanques o lechos donde se encuentren. Ahora vamos a revisar algunas características importantes asociadas a las lentejas de agua – Lemna minor:

Cuidados de la lenteja de agua

En tu acuario o estanque prefieren las zonas de corrientes tranquilas o estancadas ya que la corriente hace que la planta se voltee constantemente, lo que hace que no se desarroye correctamente.

Debes tener en cuenta la cantidad de lentejas de agua que mantienes en el acuario porque pronto invadirán toda la superficie compitiendo fuertemente con las demás plantas de acuario. Con el cambio de agua vas eliminando y no tendrás mayor problema.

A lo que el abonado se refiere, no necesitas un abonado extra, aunque notan el deficit de hierro por sus escasas reservas y a su crecimiento rápido. Cuando veas que amarillean es sintoma de falta de hierro, lo que indica que debes aportar un poco, ten siempre cuidado con el aporte de hierro ya que puedes provocar una explosión de algas pincel.

Temperatura

Se adaptan bien a un rango bastante amplio de temperaturas si las comparamos con otras plantas de acuario ya que oscilan desde los 5 ºC a los 34 ºC. Es por esto que también se le considera una planta de estanque aunque por supuesto también se puede tener sin mayores dificultades en el acuario.

Dureza

La dureza tampoco es un factor importante para esta pequeña planta. Se adapta perfectamente tanto a aguas blandas como en duras. Lo que quiere decir que el rango de tolerancia va desde los 3 – 15 ºdH. En uno de mis acuarios la tengo en agua blanda y crece de bastante bien y en cantidad, aunque no debes dejar pasar por alto otros factores que influirán en su reproducción.

pH

Suelen ir mejor en aguas ácidas o neutras. Según mi experiencia teniéndola durante años, la lenteja de agua va perfectamente en pH entre 6 y 7,5.

Iluminación

La iluminación es un factor clave para la lenteja de agua, ya que necesita una iluminación intensa. Como es una planta flotante le permite acaparar el sol respecto a otras plantas competidoras. Aunque te invito a que pruebes por ti mismo la cantidad de luz que le va mejor.

Reproducción de las lentejas de agua

Se reproduce por la producción de nuevas hojas (discos hijos). ¿Cómo es el proceso? Pues que cada lenteja de agua produce nuevas hojas pequeñas hijas que al cabo de unos días se separan de la planta madre.

Podríamos decir que es una planta que es pegajosa, no tiene ningún tipo de adhesivo pero si metes la mano en el agua donde se encuentra, verás como se pegan a tu brazo.

Esta es es la forma que tiene de colonizar otros medios. A las aves acuáticas se les pegan en sus patas y de esta forma se transportan de charca a charca, algo que no todo el mundo conoce.

Ventajas de tener lenteja de agua

  • Dan cobijo a los alevines que se cobijan en ellas.
  • Aportan naturalidad a acuarios y acuaterrarios.
  • Eliminan el exeso de nitratos.
  • Mantienen el agua más limpia.
  • Bajan la intensidad lumínica.
  • Los peces de aguas oscuras se beneficial de ellas al igual que plantas de bajos requerimientos lumínicos como las bucephalandras o anubias.
  • Los peces herbívoros se las comen.
  • Reducen la cantidad de algas en el acuario.
  • Ayuda en la reproducción de peces como los peces betta.

Desventajas de tener lenteja de agua

  • Hay acuaristas a los que no les gusta y la consideran una plaga.
  • Reduce la iluminación dificultando el crecimiento al resto de las plantas del acuario o estanque que crecen bajo ellas.
  • Al limpiar el acuario, se pegan en el brazo y luego tienes que quitarlas.

Distribución y habitat de la lenteja de agua

La planta de lenteja tiene una distribución universal. Es una planta que puedes encontrarlas en las regiones de América, Asia, Australia incluso en Europa o en regiones tropicales y subtropicales.

Estas plantas flotantes pueden reproducirse como hemos dicho anteriormente en temperaturas variadas, siendo las las mejores condiciones entre los rangos de 15º a 18º.

En un acuario con corrientes calmadas, con altos nutrientes de fosfato y nitrógeno puede crecer muy rápido. Su desarrollo lo puede frenar el hierro. En su h se encuentran en ciénagas, aguas ricas en nutrientes, charcos y ríos.